Armenian Libertarian-Socialist Movement

Global, Caucasian and Armenian politics in anarchist perspective

Archive for the ‘Ecology’ Category

September 13, 2008 STATEMENT

Posted by kopaloni on September 17, 2008

We, the undersigned civil society representatives of the Republic of Armenia (RA) express our deep concern and indignation regarding the de-national nature of recent developments and illegal processes related to the environment in Armenia, in particular the decision on increasing water release from Lake Sevan up to the mark of 360 million cubic meters (which is twice as much as it was in previous years), adopted by the RA National Assembly on August 14 2008 upon the initiative of the RA Government.

We remind that
Lake Sevan is the strategic freshwater reservoir of the Republic of Armenia as well as the region, and the actual use of the lake shall pursue the aim of restoration and preservation of this source of drinking water, taking into consideration drinking water scarcity in the whole world. Impeding the increase of the level of Lake Sevan for any purpose may be hazardous for the lake ecosystem.

We are convinced that the increase of water release from
Lake Sevan and the consequent decrease of the lake’s level are in the interest of a group of individuals. The decision adopted in August 2008 is a precedent to raise the same issue in the following years and to impede the rise of lake’s level on various pretexts. The slow-down of the cleanup of the lake shores, delays in operation of Vorotan-Arpa tunnel, holdup of reconstruction of highways, speculation of emergency weather conditions, proposals on introducing amendments to the RA Law “On Lake Sevan”, and others serve the mentioned aim.

We are skeptical about the “expert conclusion” drawn by the Expert Commission on
Lake Sevan and we cast doubts on the independence and incorruptibility of “experts” who concurred with the release of water, which would bring down the lake’s level and lead to its negative water balance.

We record that the enrollment of representatives of society into various councils and commissions founded by different institutions in RA, is, in fact, an imitation of democracy and transparency. The fatal for the most important strategic resource in the country decision has not been presented and discussed even in structures like the National Sustainable Development Council, which operates adjunct to the RA Prime Minister, founded with the aim of ensuring sustainable development of the country and balancing economic, social and environmental issues, or the Board of Experts of the Aarhus Center founded by the joint initiative of RA Ministry of Nature Protection and OSCE Office in Yerevan, aimed at fostering public participation in decision-making on environmental matters.

We state that the decision on doubling the water intake from Lake Sevan has been adopted by the RA Government and the RA National Assembly without a comprehensive study and scientific justification for the demand of water, without assessing possible damages to the environment as a result of such a measure as well as without adequate notification and engagement of stakeholders, including residents of coastal communities. This decision violates RA Constitution Article 10, RA Water Code Article 5, RA Law on Lake Sevan Article 11, RA Law on Environmental Impact Assessment Article 15 and UN Economic Commission for Europe Aarhus Convention on Access to Information, Public Participation in Decision-Making and Access to Justice in Environmental Matters Articles 4, 7, 8.

We condemn the environment-related policies run by RA authorities and believe that they do not comply with their obligations prescribed by the RA Constitution on ensuring environmental protection, recovery as well as rational use of natural resources.

We demand

  • to immediately restore in the RA Law on “Approval of Annual and Complex Measures on Conservation, Restoration, Reproduction, and Use of the Ecosystem of Lake Sevan” the maximal 170 million cubic meters water intake threshold, which has been established based on perennial research of scientific-research institutes rather than suspicious reasons given by a couple of institutions;
  • to reveal and publicize the causes of water scarcity in Ararat Valley and the ways how the water of Azat and Aparan reservoirs has been spent in 2008,
  • to undertake immediate actions on demolishing illegal constructions on the lakeside, organizing thorough cleanup of the shores and preparing those for the rise of the level of the lake;

§ to reveal the violations of RA legislation and to call to account those guilty, in particular the officials and others involved in corrupt transactions.

We inform that for us, the undersigned organizations, which represent the active stratum of the civil society, it would be possible to collaborate on environmental issues with relevant state bodies of the Republic of Armenia if:

  • we do receive an appropriate response to our aforementioned demands;
  • we get convinced that in environment-related decision-making the RA Government demonstrates political will and acts in compliance with the RA legislation and international commitments;
  • we become confident that state bodies, indeed, take proper account of the NGOs’ opinions and comments rather than making their participation a futile imitation.

96 civil society organizations has signed the statement.


Posted in Ecology | Tagged: , , , | 11 Comments »


Posted by kopaloni on August 22, 2008


On August 21, 2008 the National Assembly of the Republic of Armenia adopted a decision to increase the volume of water release from Lake Sevan up to 360 mln. cubic meters (instead of 170 mln. cubic meters of previous years established by law).

Read the rest of this entry »

Posted in Ecology | Tagged: , | Leave a Comment »


Posted by kopaloni on July 23, 2008

Hargeli bnaserner, hulisi 24-in` hingshabti or@` zham@ 11-in, krkin khavaqvenq karavarutyan shenqi dimats Teghuti hanqavayri shahagordsman@ mer anhamadzaynutyunn artahaytelu, mer boghoqi dzayn@ bardzratsnelu hamar. Xndrum em Kardal Kic hodvatsnere~
Join this group “Save Teghut”

Posted in Ecology, Politics | Tagged: , , , | Leave a Comment »


Posted by kopaloni on June 27, 2008

The inhabitants of Teghut and Shnogh villages joined the social movement against Teghut Project. They came Yerevan on the11-th of June to participate in the protest action at the Government House RA, continuation of which later took place at the Parliament RA.
The farmers are worried about the very low prices, that “Vallex Group” Company pays for their lands. “35-50 drams for square meter, is it money? We live at the expense of these lands, and the money offered by the Company are earned during the summer”, says an old farmer.
The young farmers have joined the Youth movement against Teghut Project and say, that they don’t want the lands and water to be poisoned.
The farmers applied to the Government RA for help, but they haven’t got any answer yet.
The activists have also spread an appeal to boycott the activity of Russian “VTB” bank, which has given nearly 275 million dollars for the realization of Teghut Project. Particularly, the activists want people to close their accounts of that bank and not to pay municipal payments in “VTB”.
Inga Zarayan

Posted in Ecology | Leave a Comment »


Posted by kopaloni on June 26, 2008


В конце прошлого года в Ереване с помпой было подписано соглашение о предоставлении “Внешторгбанком” кредита “армянской” компании Armenian Copper Programme на разработку Техутского медно-молибденового месторождения. В обмен на банковские $257 млн ACP примет банк в равную долю – по 50% в специально созданной для разработки месторождения компании ЗАО “Техут”.

Между тем до этого Европейский банк реконструкции и развития отказал ACP в кредите на разработку Техута. Спрашивается, почему? Потому что прибыль от ее разработки никак не дотягивает до того ущерба, который будет нанесен окружающей среде. Да и кроме того, такие малопрозрачные компании, как ACP, входящая в структуру компании Vallex F. M. Establishment, европейцы стараются обходить стороной. За десятилетнюю историю компании общественность не имела счастья ознакомиться ни с ее финансовыми отчетностями, ни с 80%-ным собственником Vallex, зарегистрированным в Лихтенштейне. Более того, деятельность компании в Алаверди, где она владеет медеплавильней и правами на разработку рудников, никак не оценивается как положительная. Правительство Армении почему-то игнорирует факт того, что Vallex никак не берется за исполнение правительственного решения и продолжает засыпать со своей плавильни весь север страны половиной таблицы Менделеева.

На этом фоне обратимся к Техуту, разработка которого так приглянулась ВТБ. Довольно крупное Техутское медно-молибденовое месторождение было разведано еще в советское время. Однако наличествующие в 450 млн тоннах техутской земли 1,6 млн тонн меди и 99 тыс. тонн молибдена было решено оставить под недрами, поскольку из-за рассеянной концентрации металла его извлечение было бы выгодно лишь при разработке открытым способом. А это означало неадекватный ущерб природе. Вся территория покрыта девственным лесом, здесь берут свое начало несколько рек, много краснокнижной флоры и фауны.

Таким образом, правительство Армении приняло решение о передаче 1490 гектаров территории частной компании под разработку Техутского месторождения. Из этих га 1200 покрыты лесами. Кроме того, еще 81 гектар земель сельскохозяйственного значения принадлежит местным общинам. Чтобы понять масштаб эксплуатации месторождения, приведем лишь одну цифру. В результате 25-летней разработки Техутского месторождения хвосты (переработанные отходы) составят порядка 350 млн кубометров. Это при том, что накопленный суммарный объем хвостовых отходов всех горнорудных предприятий Армении в настоящее время составляет примерно 200 млн кубометров. Чтобы компенсировать такой масштабный ущерб скудной на леса природе Армении, необходимы огромные суммы. А что будет выплачивать компания? Законодательно хвосты считаются опасными отходами 4-й степени, за размещение одной тонны которых в природе выплачивается природоохранная выплата в размере $5, а за размещение пустой породы – $2. Между тем и пустая порода, а тем паче хвосты, содержат тяжелые металлы, из-за которых почва и вода при них становится практически ни к чему непригодными. Данная территория вымирает. За 25 лет компания переработает 278 млн тонн пустой породы и 175 млн тонн руды. Мизерные и неадекватные ущербу природоохранные выплаты сразу делают проект весьма привлекательным с финансовой точки зрения.

Согласно законодательству Армении, в случае несанкционированного размещения в лесной зоне отходов взимается штраф в размере $33 с квадратного метра, или $330 000 с гектара. Ущерб от хвостохранилища будущего Техутского комбината, размер которого составит 214 га, программой оценен в $155 тыс. То есть меньше в 455 раз. Комментарии тут излишни. При незаконном сенокосе в лесной зоне законодательством предусмотрены большие штрафы, нежели оценен ущерб от хвостохранилища с миллионами тонн зараженных тяжелыми металлами отходов.

Ущерб от открытого рудника, площадь которого составит 240 га, оценен в $22 тыс. Это при том, что густой лес на 240 га будет уничтожен и никогда больше не будет восстановлен. Гектары лесной территории, которые пойдут под застройку, оценены в $40/гектар. Таким образом, получается, что если бы с этих гектаров с компании взяли бы штраф за несанкционированный сенокос, то природоохранные выплаты были бы большими, нежели за уничтожение леса, опустынивание и отравление территории.

На территории месторождения берут начало истоки реки Шнох, которая, вливаясь в Дебед, достигает Куры. В результате разработки месторождения вода в Шнохе наполнится тяжелыми металлами и не только испортит проживание здесь всяких рыб, но и станет непригодной для использования в оросительных целях. Правда, до границы с Грузией Шнох и далее Дебед полностью очистятся от вредных соединений, но до этого все прибрежные к этим рекам общины будут вынуждены отказаться от орошения и рыболовства. Или могут не отказаться и с пищей вгонять в организм медь, цинк, кадмий, ртуть, свинец, стимулируя тем самым раковые заболевания. Опускаем тот факт, что в истоках этих рек нерестятся многие виды эндемичных рыб или в этой местности водится большое количество занесенной в Красную книгу представителей флоры и фауны. За вырубку 150 тыс. грушевых деревьев, дуба, граба, бука и иных ценных и промышленных пород леса компания обязуется выплатить ущерб в размере около $6,2 млн. В то же время на штрафы за несанкционированную вырубку такого объема леса всех активов Vallex не хватило бы.

Кстати, об экономической стороне вопроса. В настоящее время в Армении лицензии для разработки месторождений полезных ископаемых выдаются при расчете разведки запасов еще советского периода – давностью в 25-50 лет. Понятное дело, что тогда геологи не обладали ни соответствующими современными технологиями разведки, не рассчитывались запасы сопутствующих металлов, которые тогда были мало востребованы в мировой экономике (к примеру, рений), не было и отточенных современных технологий, позволяющих горно-обогатительным фабрикам извлекать металл из породы почти полностью, а не на 30-45%. Это еще один весомый плюс, намного повышающий привлекательность разработки металлургических месторождений в Армении, где в результате уничтожения геологической науки никто, кроме иностранных собственников, не имеет представлений о реальной стоимости месторождений.

В целом экологический ущерб от разработки Техутского месторождения оценивается в $6,7 млн, в которых рассчитано все – от вырубки леса до рекультивации территории инфраструктур и хвостохранилищ. Эта цифра мизерно мала в сравнении с тем ущербом, который на самом деле будет причинен природе на полторы тысячи га, даже без учета того, что два села (Техут и Шнох) в 3 тыс. семей (которых правительство Армении вынудило продавать свои земли компании по $0,1 за квадратный метр) через 25 лет лишатся средств к существованию и вынуждены будут покинуть свои родные дома. Компенсировать этот ущерб не сможет даже официально заявленная чистая прибыть компании в $30-35 млн ежегодно, из которых по $6-7 млн будет направляться в государственный бюджет Армении. Именно этот расчет стал причиной отказа европейцев от финансирования проекта и бессовестного согласия следящих за экологической сводкой по Москве “белых воротничков” из ВТБ.

В связи с сложившейся ситуацией в Армении регулярно проводятся различного рода акции против вырубки лесов. В следующем месяце намечается разбить на месте палаточный городок. Все, кто желает присоединиться к акциям протеста обращайтесь по электронному адресу.

Posted in Ecology | 14 Comments »

Daily Radio broadcasts from G8 protests

Posted by kronstadt on June 4, 2007

Flash Radio is going to be broadcasting directly from Rostock from anti-G8 protests: 1 podcast per day. Since none of these events are given any significance whatsoever in Armenian media (even the ones who parade themselves as “Alternative” or “Radical”), I decided to post these daily Podcasts as soon as the arrive from location.

I will keep updating this post each day with new podcasts.

just click the Play button
Save Target As
9 10/06/07 52mins Download
8 09/06/07 46mins Download
7 08/06/07 47mins Download
6 07/06/07 34mins Download
5 06/06/07 23mins Download
4 05/06/07 18 mins Download
3 04/06/07 20 mins Download
2 27/05/07 30 mins Download
1 21/05/07 9 mins Download
00 intro 1 min Download

Posted in Culture, Ecology, Economy | 3 Comments »

G8 protests in Germany heating up

Posted by Chronosian on June 3, 2007

Yesterday on the 2nd of June the first major G8 2007 clashes occurred in Restock, Germany. As usual the clashes were perpetrated by the fascist police units who attacked the protestors indiscriminately and brutally. As the protestors are branded as ‘terrorists’ I guess there is a new State policy of ‘shoot anything that moves’. The same thing is in practice in Iraq.
Now the question is: be beaten and arrested or protect yourself and others. I go with the second option where as a united group you can resist the beating and arrests. That’s the core of the Black blocs re-introduced in Seattle.
Black Bloc.                                        I also like the clown tactics.


Posted in Culture, Ecology, Economy, History, Philosophy, Politics | 16 Comments »

Armenia 2024: forest free zone

Posted by kronstadt on March 9, 2007

I’m sure many of you have seen this video by Blogian.  If you haven’t watched it, then please pay attention.  If you have seen it then it wouldn’t hurt to watch again.

I have gone over the statistics. The claims made in the video are genuine: Armenia does have a major deforestation problem looming.  I would like to thank Blogian for doing the research and bringing this to our attention. 

Any ideas as to what could be done?

Posted in Ecology | 1 Comment »

Noam Chomsky on human destiny

Posted by Sasuntsi Anarchist on February 10, 2007

Chomsky speaks about human destiny – (2 minutes)

“In this possibly terminal phase of human existence democracy and freedom are more than values to be treasured.  They may well be essential to survival.”

Noam Chomsky is officially the most quoted intellectual alive.  Some regard him as the greatest philosopher remaining.  …oh, and he is also an anarchist, or as he sometimes refers to himself, a “Libertarian-Socialist”.

I’m deeply disappointed by the level at which the contemporary debates and thinking about Armenian politics is taking place (especially within Read the rest of this entry »

Posted in Culture, Ecology, Economy, History, Philosophy, Politics | 2 Comments »